Las alternativas al NUC de Intel

18/01/2022 - Recursos
Las alternativas al NUC de Intel

Mini PCs robustos de grado industrial diseñados por C&T Solutions

Las innovaciones de los fabricantes de semiconductores han llevado a la producción de componentes informáticos extremadamente pequeños y potentes tales como como procesadores, memorias y almacenamiento. Esto permite a los fabricantes de ordenadores producir PCs muy compactos y de pequeño formato que son ideales para desarrollos como Edge Computing, IoT, Sistemas Embebidos, etc. A pesar del tamaño compacto, se mantiene un potente rendimiento, lo que los hace ideales para el ‘Edge Computing’ y otras soluciones IoT que comúnmente se enfrentan a restricciones en el tamaño y el peso de los dispositivos que se utilizan.

 

Intel Next Unit of Computing (NUC) es una solución producida por Intel para crear un potente ordenador de pequeño formato. Sin embargo, un formato pequeño no es lo único que se requiere para despliegues industriales, en estos proyectos los equipos a menudo se enfrentan a desafíos ambientales extremos. Estos retos incluyen la exposición a variaciones térmicas extremas, la exposición a la suciedad y polvo, e incluso a potentes lavados con chorros de agua y desinfectantes. Por ello, los equipos industriales requieren algo más que un pequeño tamaño, sino que deben ser probados para soportar las duras condiciones ambientales para una fiabilidad 100% en misiones críticas.

 

Aquí es donde los mini-ordenadores industriales robustos toman su lugar como la mejor alternativa al Intel NUC. Los ordenadores comerciales, como el Intel NUC, solo están pensados para su uso en un entorno interior controlado, mientras que los ordenadores industriales robustos de pequeño formato se diseñan, producen y validan cuidadosamente a través de un riguroso proceso de pruebas para garantizar su capacidad de soportar entornos extremos durante un largo periodo de tiempo. Dicho esto, en esta entrada del blog se explica cómo el Intel NUC es un buen mini PC pero no es la opción más adecuada para su despliegue en entornos industriales complicados.

 

¿Qué es el Intel NUC?

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marco alto / agujeros de ventilación

Intel Next Unit of Computing, o más conocido como Intel NUC, es la innovación de Intel para los ordenadores personales de pequeño formato, siendo lo suficientemente potentes y ampliables para un uso diario personal y empresarial.

 

En comparación con otros ordenadores comerciales del mercado, el Intel NUC es considerablemente más pequeño, ya que mide 117 x 112 x 54 [mm] (largo x ancho x alto) con un volumen de 0,7 L para el mini PC Intel NUC Pro (NUC11TNKv7). Intel NUC también es conocido por su factor de forma de placa base NUC de 4 x 4 pulgadas, que es un 30% más pequeño que el factor de forma Nano-ITX, un factor de forma común para placas base de tamaño compacto.

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Los kits barebones están configurados con una placa base NUC, un ventilador situado en la carcasa de plástico, una fuente de alimentación y un soporte VESA. Estas especificaciones explican por qué el Intel NUC es una opción muy favorable para la informática de interior que requiere una solución del tamaño de la palma de la mano. Sin embargo, si necesita un ordenador de formato pequeño para aplicaciones industriales, el Intel NUC, aunque es potente, no es adecuado para una fiabilidad robusta en entornos difíciles como la temperatura, los golpes y las vibraciones. Por lo tanto, si necesita un PC que pueda soportar el despliegue en entornos difíciles, debería considerar los ordenadores industriales robustos como alternativa al Intel NUC. Los ordenadores industriales robustos están diseñados específicamente para implementaciones industriales debido a sus características únicas para hacer frente a los desafíos de estos entornos. Dicho esto, vamos a ver por qué los mini PC resistentes pueden ser mejores alternativas a los NUC de Intel.

 

Mini PCs reforzados, 4 características únicas de las alternativas al NUC

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Los ordenadores industriales robustos suelen utilizarse en entornos extremos durante largos periodos de tiempo, manteniendo aún así un alto rendimiento, fiabilidad, durabilidad y longevidad. Por otro lado, el NUC está dirigido a cargas de trabajo más cotidianas, para despliegues controlados como oficinas, escuelas y hogares. Ambos ordenadores ofrecen un excelente rendimiento, pero el mini PC robusto se distingue de otros PC comerciales por varios factores cruciales que suponen grandes ventajas para las implantaciones industriales.

 

1. Diseño FANLESS y sin cables

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Los mini PC comerciales, como el Intel NUC, utilizan ventiladores como sistema de refrigeración, mientras que los mini PC resistentes utilizan un diseño sin ventiladores ni cables. Aunque la refrigeración con ventilador de un ordenador proporciona mejores resultados térmicos que la refrigeración pasiva, el uso de un ventilador puede causar muchos problemas que afectan a la durabilidad y fiabilidad de un PC. 

 

Una regla básica a la hora de crear una solución informática sólida y robusta es eliminar el mayor número posible de piezas móviles, ya que así se reduce el número de piezas que fallan, lo que hace que un PC de calidad industrial sea más fiable y duradero. El uso de un ventilador puede aumentar el riesgo de avería y no disponer de los recursos necesarios para reparar o sustituir los ventiladores que fallan o se estropean. Los ventiladores son un punto común de fallo en muchos dispositivos electrónicos, incluidos los PC, ya que a menudo se obstruyen con polvo. Una vez obstruidos, hacen que el sistema se sobrecaliente y se apague, requiriendo mantenimiento. Esto es especialmente problemático para los sistemas desplegados en lugares remotos y de difícil acceso.

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En cambio, los PCs como los ordenadores industriales robustos, han adoptado un diseño sin ventilador que ofrece diversas ventajas y beneficios. Al utilizar un diseño sin ventilador, se eliminan los agujeros de refrigeración del sistema, lo que aumenta el grado de IP (grado de protección contra intrusiones) del sistema. Al adoptar un diseño sin ventilador, los mini PC resistentes suelen tener una clasificación de hasta IP65 o IP69K. El diseño sin ventilador también aumenta el MTBF (tiempo medio entre fallos), además de permitir un funcionamiento silencioso. A menudo, el ventilador que se enciende y apaga rápidamente durante el uso puede ser una gran distracción para el usuario. Por otro lado, los ordenadores sin ventilador son silenciosos porque utilizan disipadores de calor para la refrigeración pasiva, eliminando la necesidad de refrigeración activa mediante ventiladores.

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Los disipadores de calor están fabricados con materiales altamente conductores que son capaces de disipar el calor del componente más caliente de la placa base, como la CPU, a través de la carcasa exterior. El chasis funciona como disipador de calor y como caja protectora. Los disipadores de calor consisten en tubos de calor de aluminio y cobre para maximizar la disipación del calor de la CPU al entorno natural. Esto permite que el ordenador funcione de forma silenciosa a pesar de las grandes cargas de trabajo.

 

2. Multitud de E/S y tecnologías heredadas

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Los mini PC de consumo, como el Intel NUC, ofrecen una generosa gama de entradas y salidas (E/S), suficiente para trabajar o jugar. Sin embargo, las aplicaciones industriales siguen estando configuradas generalmente con tecnologías más antiguas. Los ordenadores comerciales sólo se centran en soportar la última tendencia de E/S, lo que crea una enorme brecha en su uso para aplicaciones en la industria. Dicho esto, los ordenadores industriales de tamaño reducido admiten una amplia gama de E/S, desde los puertos más modernos hasta los tradicionales.

 

Los puertos más antiguos que no son compatibles con los ordenadores comerciales están totalmente disponibles en los ordenadores industriales, como los puertos COM (puertos Serie), VGA, DVI, DIO, GPIO y muchos más. Por ello, los equipos mini PC industriales se presentan como una mejor solución frente a los equipos NUC de Intel.

 

3. Componentes y SoC industriales sin cables

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Los ordenadores industriales compactos adoptan un diseño sin cables para eliminar las piezas móviles que pueden causar fallos durante su uso. La eliminación de los cables da lugar a un sistema más limpio, que facilita la conexión con otros componentes sin necesidad de tender y adaptar los cables. Además, la eliminación de los cables evita la degradación de las señales del cableado y elimina la latencia. Para que el ordenador sea más duradero, sus componentes internos se seleccionan cuidadosamente basándose en componentes estándar de la industria, ya sean resistencias, transistores, condensadores, inductores de potencia u otros.

 

Además, los mini PC resistentes incorporan diseños de SoC (sistema en chip) que combinan la CPU, la GPU, la RAM y otros componentes en una única placa de silicio, lo que hace que el sistema sea compacto y eficiente en cuanto al consumo de energía. Estos pasos detallados adicionales aumentarán el ciclo de vida del producto, los beneficios y reducirán el coste de la inversión.

 

4. Estructura de diseño robusta

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Para maximizar la durabilidad de un sistema y permitirle resistir mejor la exposición a los golpes y las vibraciones, los chasis de ordenadores robustos de formato pequeño se construyen con un diseño de una sola pieza. Al contrario que los PCs comerciales, cuyos chasis exteriores están hechos principalmente de plástico y aluminio fino, con muchas piezas para construir, los ordenadores industriales robustos utilizan una estructura robusta con menos juntas y tornillos, moldeada en una sola pieza con metal pesado extruido, creando una solución ultra duradera que está protegida contra golpes y vibraciones. Además, es más fácil de montar, desmontar, y mantener, y a su vez facilita su impermeabilidad para una mayor protección IP. La carcasa exterior también cumple una doble función: protege los componentes internos y funciona como un gigantesco disipador de calor.  

 

Fuente: Alternativas a la NUC de Intel: mini PCs robustos de grado industrial - C&T Partner

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